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이항복

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관복의 주름을 묘사한 선이 대충 그려졌는데, 오성의 노년 영정은 완성본이 전해지지 않은 채 이 초본만 남아 있다. 이보다 좀 더 젊었을 적의 영정은 나주 귀곡사에서 소장하고 있다.

1. 개요2. 생애3. 이항복의 농담 및 일화 모음4. 대중 매체에서

1. 개요[편집]

李恒福 降伏(Surrender Lee)
1556년 ~ 1618년 7월 4일

조선 중기의 문신·학자. 그리고 이덕형과 함께 조선시대 최고의 개그 캐릭터이자 섹드립시조 본관은 경주(慶州), 자는 자상(子常)[1], 호는 백사(白沙), 필운(弼雲), 청화진인(靑華眞人), 동강(東岡), 소운(素雲), 시호는 문충(文忠). 흔히 알려진 오성과 한음의 '오성(鰲城)'은 호가 아니라 이항복이 임진왜란 후 호성공신 1등으로 녹훈되면서 받은 봉호인 오성부원군(鰲城府院君)에서 온 것이다. 참고로 '오성'은 이항복의 본관인 경주의 별칭. 다만 한음은 이덕형의 호가 맞다.

2. 생애[편집]

아버지 이몽량이 58세 때 본 늦둥이 막내. 태어났을 때는 몸이 매우 약해서 집안의 근심거리였다고 한다. 어머니인 최씨 부인도 몸이 약해서 젖이 없어 큰누이가 젖을 물렸다고 할 정도. 또한 이항복이 9세 때 부친이 사망해서 집안이 크게 기울어 어렵게 살았다고 한다. 이몽량이 형조판서와 우참찬 등 고위 관직을 지내긴 했지만 권세와는 거리가 멀었던 모양. 어린 시절에는 민담에서 나오는 것처럼 대단한 말썽꾸러기로 백사집에서 이항복 본인이 '내가 어린 시절에는 마치 짐승과 같아서 아무도 나를 바로잡아 주지 못했다'고 말할 정도이니 어느 정도였는지 짐작이 갈 지경. 아버지에 이어 16세 때는 어머니마저 여의었는데, 상을 치르고는 철이 들어 성균관에 청강생 신분으로 들어가 과거급제에 성공했을만큼, 열심히 학업에 정진했다고 한다.

권율의 사위로 그의 나이 19세에 권율의 딸과 결혼했다. 신립과 정충신도 권율의 사위라는 말이 있지만 이는 야사의 오류다. 권율의 정실 소생 딸은 이항복의 부인 한 명이고 신립의 정실 부인은 이씨와 최씨이며 정충신의 정실 부인은 양씨다. 어릴 적 그의 재능을 알아본 옆집에 살던 권율의 아버지 권철이 그를 손녀사위로 삼았다고 한다. 위인전에서 이항복 집에서 기르던 나무의 감을 따먹으려 하는데 옆집이던 권철 집으로 가지가 넘어가 감이 열리자 권철의 하인들이 저 감은 우리 집으로 넘어왔으니 못 먹는다며 행패를 부렸는데, 이에 이항복이 당돌하게도 권철의 방에 주먹으로 구멍을 내 "대감, 이 팔이 누구의 팔이옵니까?" 하며 따진 일화가 언급된다.

동시대의 인물 한음 이덕형과는 과거시험장에서 처음 만나자마자 친해져서[2], 평생 돈독한 우정과 짓궂은 장난을 후세에 길이 남길 오성과 한음 일화를 만들었다. 나이 들어서도 저런 장난질을 하고 다녀 부인들이 꽤 고생한 적이 있다. 실록을 보면 이덕형과는 5살 차이라고 한다. 이덕형이 오성에게 보낸 편지에 이라고 부르며 다른 사람에게 보낸 편지와는 달리 유달리 찌질... 거린걸 보면 그냥 둘이 좀 특이했는지도 모른다

참고로 귀신이 무서워했다는 일화도 있다. 훗날 신립임진왜란 당시 충주에서 왜적을 막다가 전사한 김여물을 살려주었다는 설화가 있다. 김여물의 증조부에게 억울하게 세상을 떠난 귀신이 그의 손자인 김여물을 데려가려 했는데 오성이 그 앞을 막아서자 "천기를 타고난 인간을 죽일 수는 없다"저승사자와 귀신이 두려워하며 떠났고, 오성이 있으면 그 손자를 데려갈 수 없다는 것을 알려준 점쟁이를 대신 데려갔다는 전설이 전해진다. 점쟁이만 안습

그밖에도 몇 가지 일화를 보면 그가 꽤 대담하다는 것을 알 수 있다. 어릴때 이덕형과 담력 내기를 한 적이 있는데, 무덤에 떡을 하나씩 돌리면 이기는 내기였다. 물론 무서워서 포기하면 끝. 이덕형은 이항복을 먼저 보내고 하인에게 무덤에 숨어 그를 놀래키라 했는데, 떡 하나 더 주라며 무덤근처에서 손을 불쑥 내밀자 이항복이 그 손을 치면서 주는대로 먹을 것이지 죽은 놈이 뭔 욕심이냐며 호통쳤다는 일화도 있다. 하지만 이 일화는 명백한 허구, 위에도 언급됐듯이 이덕형과 이항복은 과거시험장에서 처음 만났다. 따라서 이런 일화는 발생할 수조차 없는 셈. 이 외에도 오성과 한음에 관련된 일화들은 후대에 와서 창작된 것들이 많다.

그밖에도 떡 하나 놓고 말을 먼저 하는 쪽이 지는 내기를 한 적도 있는데, 이때도 이덕형이 하인을 구워삶아 강도 행세를 하게 하고 이항복의 물건들을 훔쳐가자 버럭 호통치며 도둑을 내치니 이덕형이 웃으면서 이 떡은 내꺼라며 가져갔다는 일화도 있다.[3]

서로 상대의 아내를 엿먹인 일화도 있다. 먼저 이덕형의 아내가 볼거리(이하선염)를 앓자 이항복은 이걸 고쳐준답시고 '남편(이덕형)의 낡은 짚신을 얼굴에 대고 있으면 나을 것입니다'고 말했다(...). 이후 이항복의 아내가 코에 동상을 입자 이덕형은 복수를 한다며 '코에 물을 발라 확 얼려버리면 동상이 나을 겁니다.'라고 말했고, 이항복의 아내는 그걸 따라하다가 결국 더 크게 동상을 입어 고생을 했다는 이야기다. 남편들 장난질에 애꿎은 아내들만 생고생

또한 유성룡, 정철 등과 함께 가장 듣기 좋은 아름다운 소리에 대해 이야기를 나누는데 다른 사람들이 '선비가 글 읽는 소리', '달 밝은 밤 구름이 지나가는 소리' 등을 말하자 '화촉 밝힌 방에서 신부가 치마끈 푸는 소리가 제일이다'라고 말한 적도 있다(...).

하여튼 여러 가지 코믹한 에피소드를 많이 남겼으며, 벼슬길에 올라서도 워낙 조크를 즐겨서 붙은 별명'농담 정승'. 실록에서 그에 대해 대놓고 '해학이 지나쳤다'는 표현까지 등장할 정도이다.[4] 그렇다고 이분이 벼슬자리에서 장난질 혹은 농담 따먹기나 하면서 코믹 에피소드만 남겼다고 생각하면 오산. 농담 따먹기 이상으로 관리생활 하면서 훌륭한 수완을 발휘한 명신(名臣)이기도 했다.

임진왜란 당시에는 피난간 선조를 호종했으며 선조가 요동으로 망명을 청원할 때 보낸 사신이 바로 그다. 그리고 명나라에 파견되어 지원군을 요청하는 등 외교 활동에 주력했다. 또한 전란 중에 군무를 관장하는 병조판서를 5번이나 역임하며 국방 업무를 담당하기도 했다. 왜란 당시엔 가족들에게 재앙이 연속해서 발생해 그를 괴롭히기도 했다. 이항복의 큰형은 조상의 신주를 모시고 피난을 가다가 사고로 물에 빠져 익사해 3년이 지난 뒤에야 겨우 장례를 치뤘고, 조카 부부도 각각 산고와 도적떼로 인해 숨졌다. 무엇보다 이항복 본인의 딸도 어린 나이에 병으로 세상할 때 아버지가 보고 싶다고 세번 말하다 숨을 거두었다고 한다.

그 뒤 선조가 승하하고 영의정으로 조정에 봉사했으나 광해군인목대비를 폐위하자 폐위 반대 상소를 올렸던 이항복은 대북파의 모함을 받아 실각, 60넘은 고령에 중풍까지 앓고 있던 몸이 었는데도 불구하고 함경도의 북청으로 유배를 떠난 뒤 5개월 만에 생을 마감했다.[5] [6]유배를 갈 때 지은 시조가 그 유명한 "철령 높은 재에 자고 가는 저 구름아..."

평소 당색이 없었으나 어찌된 일인지 정여립의 난에 위관으로 송강 정철과 참여해 욕을 좀 먹긴 했으나 그래도 정철에 비해서 사건을 최대한 줄이려고 했다는 평을 받는다. 사실 당색을 굳이 따지라면 서인 쪽에 가까웠던 편. 실제로 이항복의 제자 중에 서인으로 조정의 대신이 된 인물들이 많았다. 위에서 서술한 김여물의 아들 인간막장 겸 한국사 최강의 찌질이 김경징의 아버지 김류는 이항복과 친밀했고 야사에는 이항복의 조언으로 훗날 인조를 왕으로 옹립하는 인조반정을 일으켰다고도 한다.그리고 나라를 거하게 말아먹었다. 정충신도 이항복의 제자이기도 했고, 병자호란 때 주화파의 중추로 유명한 지천 최명길도 바로 이항복의 제자. 그의 절친으로 유명한 한음 이덕형도 근본적으로는 무당파적 인물이었으나 굳이 당색을 따지면 약간 남인 쪽에 가까웠다.

하지만 남인의 영수인 류성룡과도 친했으며 임란 중에는 "지금 조정의 대신들 중 말솜씨 좋고 능력 있으며 경우가 바르기론 서애대감 만한 분이 없다."라고 높이 평가했다. 선배격이다보니 꽤 존경했던 모양이다. 거기에 이순신을 높이 평가했으니 서인이라서 혹은 장인이라서 권율을 공신 책봉했다고 하는 건 지나치다. 이는 주로 정기룡을 과대평가하는 사람들의 논리이다.

저서로는 《백사집》이 있는데, 서애 류성룡의 《징비록》과 더불어 왜란을 이해하는데 중요한 저서이기도 하다. 또한 장인인 권율에 대한 이야기 또한 많이 남아 있다. 권율은 이항복과 결혼한 외동딸 외에는 자식이 없어서 후손들이 그에 대한 기록을 정리하지 못해 관련 기록이 많지 않다. 대신 절친한 사이였던 사위 이항복이 그에 대한 이야기를 많이 남겨서 중요한 자료가 되고 있다. 백사집과 다른 민담을 보면 권율과 이항복의 관계는 한편의 사극 시트콤을 찍어도 될 정도로 유쾌한 이야기들이 많다.

이항복의 가문은 이후 조선 최고의 명문가로 정승만 4명의 영의정, 1명의 좌의정을 배출해냈고 10대손인 장남 이건영, 차남 이석영, 삼남 이철영, 사남 우당 이회영, 오남 이시영 대한민국 초대 부통령, 육남 이호영 형제는 조선 최고 명문가 자제들답게 가산을 모두 처분하고 독립운동에 투신하였으나 안타깝게도 다시 이땅을 밟은 이는 오직 이시영 뿐이다.

여담인데 야사에 따르면 외모가 너무 뛰어나서 밖에 나가면 여자들이 다 쳐다보는 바람에 부채로 얼굴을 가리고 다니다가 이게 당대 유행이 되었다고... 황기인? 이덕형도 외모가 출중하기로 유명했으니... 하늘이 동인 역덕후들을 위해 내려준 RPF

3. 이항복의 농담 및 일화 모음[편집]

  • 왜란 중 선조가 피난한 곳에 열매가 무르익은 오동나무 한 그루가 있었다. 선조가 이를 보고 무심코 "오동나무 열매가 동실하기도 하구나." 하였는데, 이에 이항복이 곁에 와 말하기를 "보리 뿌리는 맥근하옵지요." 하였다. 하여 선조가 왜란 중 처음으로 크게 웃었다.[7]

  • 임진왜란 당시 어의였던 양예수는 전쟁이 터지기 전에 하도 여기저기서 많은 사례를 한다며 불러댔지만 항상 '다리에 병이 있다'는 핑계로 거절했다. 그러나 전쟁이 터지고 북쪽으로 몽진을 가게 되었고, 양예수 역시 걸어다니면서 어가를 호종하게 되었다. 이를 본 도승지 이항복은 양예수에게 "매번 다리가 편찮으시다더만 다리병에는 난리탕이 최고로군!"이라고 일침을 날렸다. 즉 다리 핑계를 댄 양예수가 걸어다니는 걸 보고 전쟁을 탕약에 비유한 농담. 종점의 기적

  • 박동량이 지은 기재잡사에 의하면 임진왜란이 일어나자 누군가가 "동인과 서인의 싸움이 전란을 불렀으니 가슴 아픈 일이오"라고 탄식하자 이항복은 "동서의 사람들은 싸움에 익숙하거늘 어찌 조정에서는 그들에게 왜적을 막으라 하지 않는가?"라고 대답했다.

  • 이항복이 지방으로 내려가게 되었는데 당시 조정에서는 이항복에게 그 지역의 반역의 낌새를 잘 찾아 보고하라고 명령을 내렸다. 그러자 이항복은 "역적은 날짐승, 들짐승이나 물고기처럼 특산품이 아니라서 찾기 어려운 것입니다"라는 답신을 보냈다고 한다.

  • 이항복이 의금부에서 역모 조사에 참여할때 이춘복이라는 역적을 잡아오라고 시켰는데 이춘복이 없어 이원복이라는 이름이 비슷한 근처 사람을 잡아왔다. 이 얼마나 끔찍하고 무시무시한 생각이니 그리고 그놈이 그놈이니 벌을 줘야겠다고 결론이 나려는 듯하자 이항복은 내 이름도 이항복으로 이름이 비슷하니 나부터 변명을 해야 죄를 면하겠다고 너스레를 떨자 좌중에는 폭소가 터졌고 이원복은 무죄방면 되었다. 이 일화에는 닥치는 대로 사람들을 잡아들이던 대북파를 풍자했다는 해석이 있다.

  • 권율의 아버지인 권철이 혼인을 앞두고 손녀사위의 됨됨이를 알아보기 위해 이항복과 만났다. 이 때 이항복은 권철에게 "사람의 겉만 보시려고 합니까, 아니면 겉과 속을 모두 보시려고 합니까?"라고 질문했다. 권철은 "사람의 속 또한 보면 좋겠지만 그게 어디 가능한가?"라고 대답하자 이항복이 바지를 벗고 그 곳을 보여 주면서 "사람의 속이 이만하면 훌륭하지 않습니까?"라고 말했다(...).[8] 이에 권철은 이항복의 스바라시 대담함에 감탄하고 혼인을 결정했다는 야사.네?

  • 전란이 끝난 후 1604년 선조를 호종한 호성공신이 결정되고 그 모습을 초상화로 남기게 되었다. 이항복은 초상화를 그릴 화공의 그림도구를 살피더니 "주홍색이 너무 적구먼. 어떻게 그리려고?"라며 참견을 했다. 화공은 "원래 주홍색은 많이 들지 않습니다"라고 말했는데 이항복은 "그러면 홍진(洪進)의 코는 어떻게 칠할 셈인가?"라고 물었다. 이 홍진(1541~1616)이란 사람도 당시 호성공신에 책봉된 사람인데 유별나게 코가 붉은 딸기코였다고 한다. 그래서 이항복이 이런 농담을 한 것이다.

  • 하루는 선조가 이항복을 불러들였는데 그를 골탕먹이려고 일부러 눈을 감고 조는 척을 했다. 이항복은 자신이 왔다고 을 올리면 당연히 선조가 눈을 뜰 줄 알았으나 선조가 그대로 자는 것을 보고 어찌해야할지 몰라 난감해하다가 한 번 더 절을 했다. 그러자 자는 척하며 기회를 엿보고 있던(...) 선조가 눈을 번쩍 뜨고 "방금 절을 두번 하지 않았소?"하여 호통을 쳤다. 페이크절을 두 번 하는 것은 죽은 사람에 대해서만이다. 즉 선조를 죽은 사람 취급한 것이니 해석하기에 따라서는 역적으로 몰릴지도 모르는 상황. 물론 이 경우는 선조의 장난질이기는 했지만 당하는 신하 입장에서는 아찔한 상황이다. 일화에 따라서는 누워 있는 선조에게 절을 했다고도 하나 예법상 누운 사람에게는 절대 절을 하지 않는다. 누운 사람에게 절하는 경우 역시 세상을 떠난 사람에게 조문하는 경우 뿐이기 때문. 만일 그랬다면 절하자마자 선조가 벌떡 일어났을 것이다. 사대부인 이항복이 누운 사람에게 절하지 않는 예법을 몰랐을 리 없다. 이 말에 이항복이 속으로 당황하면서도 "처음 절은 찾아뵙는 인사였고 두 번째는 그만 물러간다는 절이옵니다."라고 받아넘기자 선조가 그 재치에 감탄했다고 한다. 흥선 대원군도 비슷한 일화를 가지고 있다. 다만 이쪽은 대원군이 선조 포지션.

  • 어느날 이항복이 꿈을 꾸는데 꿈 속에서 이덕형의 아내인 한산 이씨를 보게 된다. 꿈 속에서 본 이씨 부인의 배꼽 아래에 검은 점이 있자 이항복은 이덕형과 술자리를 갖자 하여 자신이 NTR을 했노라고 거짓말을 하고 증거로 배꼽의 점을 댄다. 이덕형은 몰래 이씨 부인의 배꼽 옆을 확인하다가 무안을 당하고[9] 이씨 부인은 이항복을 초청해 술자리를 마련한다. 이항복에게는 특별히 만둣국을 대접하였는데 만두소는 X였다.

  • 어린시절 이항복이 살던 동네에 좀 모자라는 대장장이가 한 명 살고 있었다. 그런데 어느날부터인가 이항복이 글방에서 집으로 갈 때 늘어놓은 말굽징 위에 앉았다가 어기적어기적 걸어가는 것이었다. 대장장이가 자세히 살펴보니 이항복은 앉을 때마다 궁둥이에 징을 하나씩 끼워 훔쳐갔다. 양반댁 아들을 혼낼수도 없고 해서 대장장이는 이항복이 올 시간에 불에서 막 꺼내 식지 않은 징을 하나 널어놓았으며, 이항복은 멋모르고 앉았다가 궁둥이에 제대로 화상을 입었다. 이항복이 다 나은 후 화해의 의미로 떡을 가져왔는데 떡소는 닭X.(일화에 따라 고춧가루로도 나오는데, 고추가 수입된 것은 임진왜란 이후로 보이므로 가능성이 없다. 그 외에도 살구를 먹을 때 대장장이에게 눈을 감으면 살구를 주겠다고 하면서 을 먹이는 이야기도 나온다.) 크, 크로스카운터!! 그 이후에도 이항복의 절도행각은 그치지 않아 대장장이는 그저 벙어리 냉가슴 앓듯 할 수밖에 없었는데 얼마후 대장장이의 아내가 전재산을 들고 야반도주해버렸다. 이에 굶어 죽을 수밖에 없게 된 대장장이는 시장 바닥에서 울고 있는데 이항복이 자신의 집으로 데려가 징이 가득된 항아리를 하나 보여준다. 이는 대장장이 부인이 바람을 피고 도망갈 것을 눈치챈 이항복이 이런 작전으로 대장장이를 도우려 한 것. 그 덕분에 대장장이는 그걸로 재기할 밑천을 마련하게 되었다. 나중에 적이 쳐들어올 때 말에게 말굽징을 박으려 했는데, 말굽징이 부족해 가지고 쩔쩔맬 때 그 때 가져온 말굽징을 사용하게 했다는 일화도 존재한다.

  • 어느 날 권씨 부인이 마루에 홀로 앉아 있는데 갑자기 행색이 지저분한 노비가 권씨에게 달려들어서 입맞춤을 하는 등 희롱을 하고는 비녀를 뽑아 도망갔다. 사대부의 부인으로서 큰 치욕을 당했지만 차마 체면상 남에게 말하지도 못하고 끙끙 앓다가 결국 화병으로 드러눕게 되었는데 남편인 이항복이 이유를 물어도 차마 대답하지 못했다. 답답해 하던 이항복이 이야기 도중 갑자기 집 밖에서 주워 온게 있다며 권씨에게 내밀었는데, 노비가 가져갔던 그 비녀였다. 사실 그 노비의 정체는 변장한 이항복이었던 것.

  • 오성과 한음이 어릴 때에 밭에 거름을 주지 않은채 수박이 맛없다고 투덜대는 구두쇠 노인의 수박밭에 말뚝을 박아 수박을 몽땅 못 쓰게 만들었으며 그 이듬해에 그렇게 썩어버린 수박이 거름이 돼 맛좋은 수박이 열리자 사실을 털어놓고 수박대접을 받는다. 그리고 엉터리 양반이 가져간 공서방의 암소를 기지를 발휘해 되찾아준다는 이야기가 어린이용 동화나 위인전집으로 많이 돌아다닌다. 참고로 위에 적었듯이 이항복과 이덕형은 과거시험장에서 처음 만났기 때문에 아마도 후대의 창작이거나 다른 인물들의 일화를 짜깁기한 것처럼 보인다.

  • 어느 날 선조가 재치 넘치는 이항복을 엿 먹여보려고 이항복을 뺀 다른 신하들에게 은밀히 다음 날 계란을 가지고 오라고 명하였다. 다음 날 다른 신하들은 모두 계란을 꺼내 선조에게 바치는데 당연히 이항복만은 계란을 바치지 못 했다. 선조가 걸렸구나 웃으면서 왜 가만히 있냐고 하자 갑자기 이항복이 "꼬끼오!"하고 울었다. 선조가 이유를 묻자 이항복은 자기는 수탉이라 알을 낳지 못 해 계란을 바칠 수 없다고 대답해 선조를 탄복시켰다.은근히 개드립을 좋아했던 우리 선조님들

  • 권율이 어느 날 사위인 신립과 이항복을 보니 복상이던 신립의 얼굴에 요기가 돌고 반면 이항복의 얼굴에는 복이 도는 것이었다. 이상하게 여겨 요새 있었던 일을 물었더니 신립은 산 속에서 가족을 잃고 산적 혹은 괴물에게 핍박 받던 여자를 구해줬는데 첩이라도 되겠다고 매달리는 것을 뿌리치고 나왔더니 여자가 통곡하다 집에 불을 지르고 자결했다는 것이었다. 이항복은 추하고 몸집이 커 시집을 가지 못 하던 여성이 있어 하룻밤을 함께 했는데 그 여성이 크게 웃더니 이미 이 세상이 아니라고 이야기했다. 권율은 탄식하며 신립은 여자의 한을 샀으니 오래 살지 못 할 것이나 이항복은 여자의 평생 한을 풀어주었으니 영달할 것이라 예언한 것이 그대로 이루어졌다. 물론 신립이 권율의 사위라는 것부터가 허구이므로 신빙성은 낮으며 야사일 가능성이 높다.

  • 이순신을 기리는 글에 "술과 여색을 탐하듯 열심히 하였다"는 표현을 남긴 적이 있다. 정확히는 이순신을 배향한 사당인 '충민사기'의 기록으로, 이순신이 군사를 모으고 군량과 무기를 비축하는 노력을 기울였다는 점을 강조하기 위한 것. [10]

  • 한번은 군마용 건초를 가득 쌓아놓은 곳에 친구와 같이 놀러간 적이 있었다. 산처럼 쌓인 건초를 보고 한 친구가 '한 마리 말을 먹여 저 건초를 다 쓰려면 얼마나 걸릴까?' 라고 농담을 하자 다른 친구도 '저 건초를 베게에 넣어 다 쓰면 갈아넣을 때, 다 쓰려면 얼마나 걸릴까?' 라고 농담을 받자, 이항복은 '내가 발이 저릴 때마다 저 건초를 손톱만큼 베어 침에 묻혀 바를 때, 다 쓰려면 얼마나 걸릴까?'라고 하자 친구들이 모두 두손을 들 수밖에 없었다고 한다.

  • 이덕형은 아버지인 이민성이 한가로이 지내도록 별장을 지어 드렸다. 이민성이 별장에 앉아 있는데 이항복이 찾아왔다. 이민성은 이항복에게 누각의 이름을 지어 휘호로 써 달라고 청하였고, 이항복은 '맑고 맑은 집'이라는 뜻의 '청청당(淸淸堂)'이라는 글자를 써서 현판을 만들어 걸어 주었다. 그날 퇴청한 이덕형은 현판을 보자 자지러졌다. 의아해진 이민성이 이유를 묻자 이덕형은 청(淸)에는 '맑다'는 뜻 이외에도 궁중에서 '꿀'을 지칭하는 의미가 있다며 '꿀꿀이집'이라는 당호가 되었다고 황망해한다. 일화에 따라서는 이덕형을 샘낸 벼슬아치들이 앞다투어 별장을 지으려 하자 이항복이 일부러 이런 당호를 지어주었다든가 꿀꿀이집이라는 당호를 본 이덕형이 즉시 별장을 헐어 버렸으며 벼슬아치들 사이에서 분 별장 투기 바람은 사라졌다는 이야기도 있다.

  • 이항복이 재상으로 있을 때 비변사 회의에 지각하였다. 그 이유를 묻자 “내가 일찍 집을 나섰는데, 오다가 보니 사람들이 모여서 싸우고 있지 않겠나. 그래서 가까이 가서 보니 환관이 중의 머리털을 잡고, 중은 환관의 양물을 잡고 싸우고 있지 뭔가, 그래서 구경하고 오다보니 늦었네.”라 하였다.[11] 이걸 듣고 재상들이 모두 웃었다[12] 하는데, 그냥 농담이 아니라 당쟁으로 상대 당파를 숙청하려고 없는 죄목을 만들어내는 세태를 꼬집기 위해 한 말이라고도 전한다.

4. 대중 매체에서[편집]

불멸의 이순신에서는 배우 박병선이 맡고,[13] 징비록에서는 배우 최철호가 맡았다. 재미있는 건 이 배우는 10년 전 불멸의 이순신에서 선조 역할을 맡았다는 것. 이 두 드라마의 이항복은 조연이니 주인공에 밀리는 건 그렇다쳐도 진지한 모습으로만 나와 실제 인물의 유머러스한 모습은 그려지지 못했다. 특히 불멸에서는 상당히 까칠하게 그려진다 그나마 누그러 지는 경우는 권율이나 이덕형을 상대할 때. 그리고 큰 오류로 호가 불릴때 오성이라고 불리는데 여기까지 읽어봤다면 알겠지만, 오성은 후에 얻은 오성부원군 이라는 호칭에 따른 것이고 이항복의 호는 백사이다.

화정에서는 김승욱이 연기. 고증은 위의 두 드라마보다 떨어지지만[14] 이항복의 묘사만큼은 이 쪽이 실제 인물의 익살스러운 모습에 더 가깝게 표현하였다.[15]

웹툰 오성X한음에서는 이덕형과 함께 탐정 역할로 사건들을 해결하고 다닌다. 기본 내용은 허구지만 익살스러운 성격이나 장인 권율과의 관계 등은 역사나 야담을 잘 반영하고 있다.


[1] 여담이지만 서진의 추존황제 사마소의 자와 독음이 같다.(사마소의 자는 子上)[2] 세간에는 소꿉친구로 알려져있지만 그렇지 않다.[3] 이 일화는 등장인물이 부부, 형제 등 다양하게 바뀌며, 실제 도둑이 온 것으로 각색된 게 많다.[4] 박시백의 조선왕조실록에서는 죄민수로 패러디했다.[5] 친구 이덕형도 영창대군의 처형을 반대하다가 삭탈관직당한 후 고향집에서 최후를 맞이한 것을 보면 참 애석하기도 하다.[6] 귀양이라고 다 똑같은 귀양이 아니다. 한양에서 먼 귀양일수록 무거운 처벌인데 과천, 수원 정도로도 귀양을 보내는건 가벼운 벌이고 제일 심한 귀양은 함경도 추운 고장으로 보내는 귀양으로 이건 얼어 죽으라고 보내는 귀양이다. 한양에서 멀리 보내도 따뜻한 남쪽 지방으로 보내면 살만한 편으로 귀양을 어디로 보내는가를 보면 조정 분위기를 알 수가 있다. 또 한가지는 절도, 그러니까 섬으로 보내는 귀양으로, 이건 죽일 생각은 없는데 한양하고 연결고리를 완전히 끊고 싶을 때 보내는 것이다. 어쨌든 이항복 귀양지는 함경도 이곳저곳으로 바뀌다가 마지막에 북청으로 정해지는데, 이항복의 건강으로 보면 알 수 있듯이 북청에 가서 얼어 죽으라는 것이나 마찬가지라 이때까지만 해도 광해군을 지지해주었던 서인세력이 광해군을 증오하게 되고 등을 돌리는 계기가 되었다. [7] 무슨 뜻인고 하니, 선조는 별 생각 없이 오동나무 열매의 동그스름함을 형용하였으나, 우연찮게도 거기에 사용된 형용사 '동실하다'의 어근은 오동나무 열매를 한자로 쓴 동실(桐實)과 발음이 같았다. 이항복이 이를 포착하고 보리 뿌리를 거론한 뒤, 그 반드러움을 형용함에, 그 어근이 보리 뿌리를 한자로 쓴 맥근(麥根)과 발음이 같은 '매끈하다'을 사용함으로써, 우연스레 만들어진 선조의 언어 유희와 동종인 언어 유희를 제시한 것이다. 선조가 이를 눈치채고 크게 웃은 것. 전쟁통에 왕과 신하가 개드립을 치며 노닐고 있다[8] 어린이용 이야기책에선 이 이야기를 좀 순화해서 '이항복이 윗옷을 벗어서 맨몸을 보여 줬다'로 표현하기도 한다.좋아 자연스러웠어[9] 당시에는 여성이 배꼽을 보이는것을 부끄럽게 여겼다. 젖먹이 아이가 있는경우 밖에서도 가슴을 불쑥 꺼내놓는 경우도 있었지만 배꼽은 아니였다고 한다.[10] 이항복의 독창적인 표현은 아니고 논어의 구절을 인용한 것이다. 논어에는 "나(공자)는 여색을 좋아하듯이 덕을 좋아하는 사람을 보지 못하였다.”(자한편 제17장), "어진 사람을 어질게 대할 때는 여색을 즐기듯이 해야 한다"(학이편 7장)라는 구절이 있다.[11] 어린이용 위인전에서는 환관의 수염으로 순화되기도 한다.[12] 뭐가 웃긴지 이해가 안간다면, 환관에게 머리채를 잡힌 중과, 중에게 불알을 잡힌 환관을 생각해보면 된다. 중은 삭발해서 머리가 없고 환관은 거세해서 불알이 없다(...).[13] 같은 시대가 배경인 징비록이 방영중이던 2015년 4월 심장마비로 별세하였다.[14] 불멸의 이순신징비록도 고증 문제로는 많은 비판을 받았으나, 화정의 고증 수준은 이 두 드라마가 잘 고증한 작품으로 보일 정도로 더 떨어진다.[15] 여기서 이항복을 연기한 김승욱은 정도전에선 박상충을 연기했는데, 이 배역도 개그 캐릭터면서도 불의를 용납 안하는 성격이라 이항복과 유사하다. 그런 면에서 화정의 캐스팅에 영향을 주었을 가능성도 있다.

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